اگرچه در سال های اخیر نمونه های بزرگی از این مبدل ساخته شده که می تواند در ظرفیت های بالا نیز مورد استفاده قرار گیرد. مقرون به صرفه بودن و ساخت و طراحی ساده آن در زمان کم از مهم ترین ویژگی های آنها می باشد و در گروه مبدل های پالس یک قرار میگیرند. مبدل حرارتی یکی از مهم ترین دستگاه های گرمایشی می باشند که وظیفه آن ها انتقال حرارت بین دو سیال با دماهای متفاوت می باشد حال این سیالات می توانند آب یا روغن باشند. چند روش مختلف برای لوله کشی جریان سیالات در درون مبدل حرارتی صفحه ای وجود دارد. تا به امروز بیشترین راندمان در بین انواع مبدل های صفحه ای مربوط به مدل میکرو است. مبدل های حرارتی پوسته و لوله ای U شکل دارای کم هزینه ترین ساختار هستند، زیرا فقط به یک صفحه لوله نیاز است . اگر مرز جدا کننده دو سیال سرد و گرم از هم به شکل صفحات موازی باشد به آن مبدل حرارتی صفحه ای جوشی (Plate Heat Exchanger) گفته می شود. واشرها معمولا از جنس لاستیک هستند. این واشرها روی صفحه ها قرار می گیرند و هدف از آن ها اطمینان از عدم نشتی و جلوگیری از ورود جریان داخل لوله به درون صفحه و برعکس است. 

دو حفره ای که مورد استفاده قرار می گیرند معمولا دو حفره سمت چپ یا دو حفره سمت راست هستند. با بازکردن آن تفاوت عمده در طراحی آن خواهید دید که تاثیر زیادی بر مصرف انرژی و زمان گرم کردن استخر شما خواهد داشت.ساختار multi-tube مبدلهای حرارتی بومن بصورت ویژه ای طراحی شده تا با کمترین دمای آب صفحات گرمایی خورشیدی کار کند. در آن لحاظ شده باشد باید عوامل مهمی چون سرعت سیال در داخل تیوبها و پوسته ، نوع تیوب باندل ، اتصال تیوبها به تیوب شیت و دهها عامل دیگر توسط مهندس محاسب یا نرم افزار مدل شود تا بهترین نتیجه برای اجزای یک مبدل حرارتی بدست آید. Tie rods به صفحه نگه دارنده تیوب پیچ شده و تا آخرین بافل گسترده می شود. نشتی در آن ها کم است اما می تواند از قسمت واشرها رخ دهد. اما با توجه به ضریب انتقال حرارت سیال درون یا بیرون لوله در هر سمت که این ضریب کم تر باشد، می توان از لوله های پره دار از داخل یا پره دار از خارج استفاده نمود که به طبع هزینه ساخت آن بالاتر است. این مبدل معمولا در کاربردهای با ظرفیت کم مورد استفاده قرار می گیرد.

جنس صفحه ها به سیالی که قرار است بر روی آن جریان یابد بستگی دارد اما معمولا از جنس فولاد یا تیتانیوم هستند. • سیالاتی که وارد هدرها میشوند ممکن است به وسیله تیوب پلیتهایی (tube plates) ثابت شده باشد که با روشهای مختلفی محتوای آن را از پوسته جدا میکنند که این روشها شامل جوشکاری به پوسته و یا اتصال با امکان لغزش نسبت به پوسته در اثر انبساط گرمایی میشوند. این نوع مبدل حرارتی بر حسب تعداد پاس های پوسته و لوله خود دارای انواع مختلفی می باشند و ساده ترین آنها، دارای یک پاس پوسته و یک پاس لوله است که در شکل پایین نشان داده شده است. در مبدل حرارتی صفحه ای سیالی که باید انتقال حرارت بین آن و سیال دیگر صورت گیرد، روی صفحه های گسترده تعیین شده پخش می شود و این پخش شدن در یک سطح وسیع انتقال حرارت را آسان کرده و سرعت تغییر درجه حرارت را هم بالا می برد و همین امر موجب افزایش راندمان می گردد. مبدل حرارتی صفحه ای از تعدادی صفحات فلزی برای انتقال حرارت بین دو سیال استفاده می کند. همانطور که در شکل 2 مشاهده شد، هر صفحه دارای چهار سوراخ است که جریان سیال از آن ها وارد یا خارج می شود.

 

با برعکس قراردادن واشرها در صفحات کنار هم، جریان می تواند وارد یک صفحه شود اما در صفحه بعدی آن با مانع مواجه شده و از آن صفحه عبور می کند و وارد صفحه ی بعدی می شود. بر روی صفحات بدون نیاز به از هم پاشیدن مبدل، با دورکردن آنها از یک دیگر در امتداد این پیچ هاست. در حین عبور جریان ها از کنار یکدیگر، گرما از جریان گرم و از طریق صفحه حایل به جریان سرد منتقل می شود. در این نوع از مبدل های حرارتی سیال سرد و گرم توسط یک سطح جامد ثابت از یکدیگر جدا شده اند و انتقال حرارت از طریق این سطح صورت می گیرد. به دلیل جوش خوردن صفحه ها به یک دیگر امکان تغییر در تعداد آن ها وجود ندارد و به همین دلیل دارای ظرفیت ثابت هستند. برای مثال یک مبدل حرارتی روغن ، حرارت روغن داغ را به آب یا هوا منتقل می کند و یا مبدل حرارتی استخر ، گرمای آب داغ بویلر را به آب استخر منتقل می کند (بدون تماس مستقیم دو سیال با یکدیگر). ظرفیت گرمایی یا سرمایی آن می تواند تغییر کند. پرهها به صورت وسیع در مبدل گرمایی گاز/ گاز یا گاز/ مایع، در جایی که ضریب انتقال حرارت در یک یا هر دو سمت کوچک باشد و به مبدل فشرده گرما نیاز باشد استفاده میگردند.